[ TRIBUT!: ] James Brown, the ‚Godfather of Soul

~

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James Brown,the ‚Godfather of Soul,‘ dies at 73
Brown died early Monday at
Atlanta’s Emory Crawford Long Hospital of congestive heart failure, his agent said. He was 73.Brown was in Atlanta for a dental appointment when he fell ill and was admitted to the hospital over the weekend for pneumonia.“It appears what happened is that he did die of a heart attack as a result of his pneumonia,“ the singer’s agent Frank Copsidas told CNN Radio
James Brown,the ‚Godfather of Soul,‘ mit 73 gestorben!

Er war ein halbes Jahrhundert lang eine der schillerndsten und zugleich einflussreichsten Figuren der Soul-Musik: James Brown, «The Godfather of
Soul», ist im Alter von 73 Jahren an Herzversagen in Folge einer Lungenentzündung gestorben.

Brown sei am Wochenende wegen einer Lungenentzündung in einem Spital in
Atlanta (US-Bundesstaat Georgia) behandelt worden und in der Nacht auf Montag gestorben, sagte der Manager des Stars, Frank Copsidas.

James Brown – I Feel Good

Godfather of Soul“ James Brown

was being treated for „severe pneumonia“ in an Atlanta hospital when he
died.

Godfather of Soul“ James
Brown
wurde vor seinem Tod wegen einer schweren Lungenentzündung ins
Hospital in Atlanta eingeliefert..

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James Brown Olympia 1966

 

JAMES BROWN: SEX MASCHINE!

 

„James, we will miss You..!“ | “ Wir werden Dich vermissen, James..!“

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.

 

 

James Brown



From Wikipedia, the free encyclopedia

James Joseph Brown, Jr. (May
3
, 1933

December 25
,
2006),
commonly referred to as „The Godfather of Soul“, was an

American


entertainer
recognized as one of the most influential figures in
20th-century

popular music
.

As a prolific
singer,

songwriter
,

bandleader
and

record producer
, Brown was a seminal force in the evolution of

gospel
and

rhythm and blues
into

soul
and
funk
. He left his mark on numerous other musical genres, including

rock
, jazz,
reggae,
disco,
dance and

electronic music
,

afrobeat
, and

hip-hop music
.

Brown began his professional music career in

1953
and skyrocketed to fame in the late

1950s
and early

1960s
on the strength of his thrilling live performances and a
string of smash hits. In spite of various personal problems and setbacks,
he continued to score hits in every decade through the

1980s
. In the
1960s and
1970s
Brown was a presence in American political affairs, noted especially for
his
activism
on behalf of African Americans and the poor (as well as his
outspoken support for

Richard Nixon
).

Brown was recognized by a plethora of (mostly self-bestowed)
titles,
including Soul Brother Number One, Mr. Dynamite, the
Hardest-Working Man in Show Business
, Minister of The New New
Super Heavy Funk
, Mr. Please Please Please, The Boss,
and the best-known, the Godfather of Soul. He was renowned for
his shouting vocals, feverish dancing and unique rhythmic style.

James Brown



aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie

 


Statue von James Brown

 

 

Statue von James Brown

James Brown (eigentlich James Joe Brown, Jr., *
3. Mai
1933 in der
Nähe von

Barnwell
,

South Carolina
; †

25. Dezember

2006 in
Atlanta,
Georgia)
war ein

afro-amerikanischer
Musiker. Er spielte
Orgel,
Klavier,
Gitarre
und
Schlagzeug
, trat aber fast ausschließlich als
Sänger
und Tänzer
auf. Außerdem war er

Bandleader
und

Produzent
. Durch seine herausragende Stellung im

Rhythm and Blues
und
Soul der
1950er und 1960er, aber vor allem durch seinen maßgeblichen Einfluss bei
der Entstehung eines neuen Stils des Soul, des

Funk
, war James Brown einer der bedeutendsten Pop-Musiker des 20.
Jahrhunderts und bekam den Spitznamen „Godfather of Soul“.

JAMES BROWN
MANS WORLD
1968

Biography

Early life

Brown was born in the small town of

Barnwell, South Carolina
in

Great Depression
-era

South Carolina
as James Joseph Brown, Jr; as an adult, Brown would
legally change his name to remove the „Jr.“ designation.[1]
Brown’s family eventually moved to nearby

Augusta, Georgia
. During his childhood, Brown helped support his
family by picking
cotton in
the nearby fields and shining shoes downtown. In his spare time, Brown
variously spent time either practicing his skills in Augusta-area halls,
or committing petty crimes. At the age of sixteen, he was convicted of
armed robbery and sent to a

juvenile detention center
upstate in
Toccoa
from 1948.

While in prison, Brown later made the acquaintance of
Bobby
Byrd
, whose family helped Brown secure an early release after serving
only three years of his sentence, under the condition that he not return
to Augusta or

Richmond County
and that he would try to get a job. After brief stints
as a boxer
and

baseball pitcher
(a career move ended by leg injury) Brown turned his
energy toward music.

Beginnings of the Famous Flames

Brown and
Bobby
Byrd
’s sister Sarah performed in a gospel group called „The Gospel
Starlighters“ from 1955. Eventually, Brown joined Bobby Byrd’s group the
Avons, and Byrd turned the group’s sound towards secular rhythm and blues.
Now called The Famous Flames, Brown and Byrd’s band toured the
Southern „chitlin‘
circuit
„, and eventually signed a deal with the

Cincinnati, Ohio
-based

King Records
, presided over by
Syd
Nathan
.

The group’s first recording and

single
, credited to „James Brown with the Famous Flames“, was „Please,
Please, Please“ (1956).
It was a #5 R&B hit and a million-selling single. However, their
subsequent records failed to live up to the success of „Please,
Please, Please
„. After nine failed singles, King was ready to drop
Brown and the Flames until the success of their
1958 single „Try
Me.“ While not a big hit, it went to number forty-eight on the

Billboard Hot 100
, which was enough to keep the group working Southern
one-night stands.[citation
needed
]
Nearly all of the group’s releases were
written or co-written by Brown, who assumed primary control of the band
from Byrd and eventually began billing himself as a solo act with The
Famous Flames as his backup.

These early recordings, also including „I’ll Go Crazy“ (1959)
and „Bewildered“ (1960),
were fairly straightforward gospel-inspired R&B compositions, heavily
inspired by the work of contemporary musicians such as

Little Richard
and
Ray
Charles
. Yet the songs were already marked by a rhythmic acuity and
vocal attack that would later become even more pronounced, contributing to
the developing style that would eventually be called „funk„.
Brown, in fact, called

Little Richard
his idol, and credited Little Richard’s
saxophone-studded mid-1950’s road band The Upsetters as the first to put
the funk in the rock and roll beat.
[2]

Brown’s

arrangements
and instrumentation, initially standardized, began to
give way to more

improvisational
and
rhythm-heavy
tracks such as
1961
’s #5 R&B hit „Night Train“, arguably the first single to showcase
the beginnings of what today is considered the „James Brown sound“. Except
for declamatory ad-libs by Brown, „Night Train“ is completely

instrumental
, featuring prominent

horn
charts and a fast, highly accented rhythm track.

 


The landmark Live at the Apollo LP from 1962.

 


The landmark

Live at the Apollo
LP from 1962.

„Papa gets a brand new bag“

While Brown’s early singles were major hits in the

southern United States
and regularly became R&B Top Ten hits, he and
the Flames were not nationally successful until his self-financed live
show was captured on the LP

Live at the Apollo
in

1962
, released without the consent of his label

King Records
.

Brown followed this success with a string of singles that, along with
the work of

Allen Toussaint
in
New
Orleans
, essentially defined funk music.

1964
’s „Out of Sight“ was, even more than „Night
Train
“ had been, a harbinger of the new James Brown sound. Its
arrangement was raw and unornamented, the horns and the drums took center
stage in the mix, and Brown’s vocals had taken on an even more intensely
rhythmic feel. However, Brown violated his contract with King again by
recording „Out of Sight“ for

Smash Records
; the ensuing legal battle resulted in a one year ban on
the release of his vocal recordings.[3]

The mid-1960s was the period of Brown’s greatest popular success. Two
of his signature tunes, „Papa’s
Got a Brand New Bag
“ and „I
Got You (I Feel Good)
,“ both from

1965
, were Brown’s first Top 10 pop hits as well as major #1 R&B hits,
remaining the top-selling single in black venues for over a month apiece.
His national profile was further boosted that year by appearances in the
films
Ski
Party
and the

concert film


The T.A.M.I. Show
, in which he upstaged

The Rolling Stones
. In his concert repertoire and on record, Brown
mingled his innovative rhythmic essays with
ballads
such as „It’s
a Man’s Man’s Man’s World
“ (1965), and even

Broadway
show tunes.

Brown continued to develop the new funk idiom. „Cold
Sweat
“ (1967),
a song with only one

chord change
, was considered a departure even compared to Brown’s
other recent innovations. Critics have since come to see it as a
high-water mark in the dance music of the 1960s; it is sometimes called
the first „true“ funk recording.

Brown would often make creative adjustments to his songs for greater
appeal. He sped up the released version of „Papa’s Got a Brand New Bag“ to
make it even more intense and commercial. He also began spinning off new
compositions from the grooves of earlier ones by continual revision of
their arrangements. For example, the hit „There Was a Time“ emerged out of
the

chord progression
and rhythm arrangements of the 1967 song „Let
Yourself Go.“[4]

 


The 1970 LP Soul on Top.

 


The 1970 LP Soul on Top.

The late 1960s: „Ain’t It Funky Now“

Brown employed musicians and arrangers who had come up through the jazz
tradition. He was noted for his ability as a bandleader and songwriter to
blend the simplicity and drive of R&B with the rhythmic complexity and
precision of jazz.
Trumpeter Lewis Hamlin and saxophonist/keyboardist

Alfred „Pee Wee“ Ellis
(the successor to previous bandleader Nat
Jones) led the band; guitarist

Jimmy Nolen
provided percussive, deceptively simple
riffs for
each song;

Maceo Parker
’s prominent saxophone solos provided a focal point for
many performances. Other members of Brown’s band included stalwart singer
and sideman Bobby Byrd; drummers John „Jabo“ Starks,

Clyde Stubblefield
, and

Melvin Parker
(Maceo’s brother); saxophonist St. Clair Pinckney;
trombonist

Fred Wesley
; guitarist Alphonso „Country“ Kellum; and bassist

Bernard Odum
.

As the 1960s came to a close, Brown refined his funk style even further
with „I Got the Feelin'“ and „Licking Stick-Licking Stick“ (both recorded
in

1968
), and „Funky
Drummer
“ (recorded in

1969
). By this time Brown’s „singing“ increasingly took the form of a
kind of rhythmic declamation that only intermittently featured traces of

pitch
or
melody
. His vocals, not quite sung but not quite spoken, would be a
major influence on the technique of
rapping,
which would come to maturity along with

hip hop music
in the coming decades. Supporting his vocals were
instrumental arrangements that featured a more refined and developed
version of Brown’s mid-1960s style. The horn section, guitars, bass, and
drums all meshed together in strong rhythms based around various repeating
riffs, usually with at least one musical „break„.

Brown’s recordings influenced musicians across the industry, most
notably
Sly
and his

Family Stone
,

Charles Wright & the Watts 103rd Street Rhythm Band
,

Booker T. & the M.G.’s
, and soul shouters like

Edwin Starr
,

Temptations


David Ruffin
and

Dennis Edwards
, and a then-prepubescent

Michael Jackson
, who took Brown’s shouts and dancing into the pop
mainstream as the lead singer of
Motown’s

The Jackson 5
. Those same tracks would later be resurrected by
countless hip-hop musicians from the 1970s on; in fact, James Brown
remains the world’s most

sampled
recording artist, and „Funky
Drummer
“ is itself the most sampled individual piece of music.[citation
needed
]

The content of Brown’s songs was now developing along with their
delivery. Socio-political commentary on the black person’s position in
society and lyrics praising motivation and ambition filled songs like „Say
It Loud – I’m Black and I’m Proud
“ (1968)
and „I Don’t Want Nobody to Give Me Nothing (Open Up the Door I’ll Get It
Myself)“ (1970).
However, while this change gained him an even greater position in the
black community, it lost him much of his white audience who could no
longer relate to his lyrics.

 


The cover to the 1970 live Sex Machine LP.

 


The cover to the 1970 live Sex Machine LP.

The 1970s: The JB’s

By

1970
, most of the members of James Brown’s classic 1960s band had quit
his act for other opportunities. He and Bobby Byrd employed a new band
that included future funk greats such as bassist

Bootsy Collins
, Collins‘ guitarist brother

Phelps „Catfish“ Collins
, and trombonist/musical director

Fred Wesley
. This new backing band was dubbed „The
JB’s
„, and made their debut on Brown’s 1970 single „(Get Up I Feel
Like Being a) Sex Machine“. Although it would go through several lineup
changes (the first in
1971), The
JB’s remain Brown’s most familiar backing band.

As Brown’s musical empire grew (he bought radio stations in the late
1960s,
including Augusta’s WRDW, where he had shined shoes as a boy), his desire
for financial and artistic independence grew as well. In
1971, he
began recording for

Polydor Records
; among his first Polydor releases was the #1 R&B hit
„Hot Pants (She Got To Use What She Got To Get What She Wants)“. Many of
his sidemen and supporting players, such as Fred Wesley & the JB’s,
Bobby
Byrd
,
Lyn
Collins
, Myra Barnes, and

Hank Ballard
, released records on Brown’s subsidiary label, People,
which was created as part of Brown’s Polydor contract. These recordings
are as much a part of Brown’s legacy as those released under his own name,
and most are noted examples of what might be termed James Brown’s „house“
style. The early 1970s marked the first real awareness, outside the
African-American community, of Brown’s achievements.

Miles Davis
and other jazz musicians began to cite Brown as a major
influence on their styles, and Brown provided the score for the
1973

blaxploitation

film

Black Caesar
.

In 1974, Brown performed in
Zaire as
part of the build up to the

The Rumble in the Jungle
fight between

Muhammad Ali
and

George Foreman
.

 


The 1974 LP The Payback.

 


The 1974 LP

The Payback
.

His 1970s Polydor recordings were a summation of all the innovation of
the last twenty years, and while some critics maintain that he declined
artistically during this period, compositions like „The
Payback
“ (1973);
„Papa Don’t Take No Mess“ and „Stoned to the Bone“ (1974);
„Funky President (People It’s Bad)“ (1975);
and „Get Up Offa That Thing“ (1976)
are still considered among his best.

Into the late-1970s and 1980s

By the mid-1970s, Brown’s star-status was on the wane, and key
musicians such as

Bootsy Collins
had begun to depart to form their own groups. The disco
movement, which Brown anticipated, and some say originated, found
relatively little room for Brown; his
1976 albums
Get Up Offa That Thing and Bodyheat were his first
flirtations with „disco-fied“ rhythms incorporated into his funky
repertoire. While
1977
’s Mutha’s Nature and
1978’s Jam
1980’s
generated no charted hits,
1979’s The
Original Disco Man
LP is a notable late addition to his oeuvre. It
contained the song „It’s Too Funky in Here,“ which was his last top R&B
hit of the decade.

Brown experienced something of a resurgence in the
1980s,
effectively crossing over to a broader, more mainstream audience. He made
cameo appearances in the feature films

The Blues Brothers
,

Doctor Detroit
, and
Rocky IV
,
as well as being a
guest
star
in the
Miami
Vice
episode „Missing Hours“ in
1988. He also
released Gravity, a modestly popular crossover album, and the hit
1985 single „Living
in America
„. Acknowledging his influence on modern hip-hop and R&B
music, Brown collaborated with hip-hop artist

Afrika Bambaataa
on the single „Unity“, and worked with the group
Full
Force
on a #5 R&B hit single,
1988’s „Static,“
from the hip-hop influenced album I’m Real. The

drum break
to his 1969 song „Give It Up Or Turnit A Loose“ became so
popular at hip hop dance parties (especially for

breakdance
) in the late 1970s and early 1980s that hip hop founding
father

Kurtis Blow
calls the song „the national anthem of hip hop.“[5]

Later years and death

 


 


In spite of his return to the limelight, by the late 1980s, Brown met
with a series of legal and financial setbacks. In 1988, he was arrested
following a high-speed car chase down

Interstate 20
in Augusta. He was imprisoned for threatening
pedestrians with firearms and abuse of

PCP
, as well as for the repercussions of his flight. Although he was
sentenced to six years in prison, he was eventually released in 1991 after
having only served three. A new album called Love Overdue was
released that same year, with the new single „Move On“.

During the 1990s and 2000s, Brown was repeatedly arrested for drug
possession and domestic abuse. However, he continued to perform regularly
and even record, and made appearances in television shows and films such
as

Blues Brothers 2000
. The

1991
four-CD
box set
Star
Time
spanned his four-decade career. Nearly all his earlier LPs
were re-released on CD, often with additional tracks and commentary by
experts on Brown’s music. In 1993, James Brown released a new album called
Universal James, which spawned the singles „Can’t Get Any Harder“,
„How Long“ and „Georgia-Lina“. In 1995, the live album Live At The
Apollo 1995
was released, featuring a new track recorded in the studio
called „Respect Me“. It was released as a single that same year. A megamix
called „Hooked on Brown“ was released as a single in
1996. And in
1998, James Brown released a new studio album, I’m Back, featuring
the single „Funk On Ah Roll“. In

2002
, James Brown released the album The Next Step, which
features the single „Killing is Out, School is In.“ In 2003 he
participated in the

PBS


American Masters
television

documentary
James Brown: Soul Survivor, directed by

Jeremy Marre
.

In December
2004
Brown was diagnosed with

prostate cancer
, which was successfully treated with surgery. He
appeared at

Edinburgh 50,000 – The Final Push
, the final
Live 8
concert, on July 6,

2005
, where he did a duet with British pop star
Will
Young
on „Papa’s Got A Brand New Bag.“ He also did a duet with another
British pop star,
Joss
Stone
, a week earlier on the UK chat show

Friday Night with Jonathan Ross
. Before his death, he was
scheduled to perform a duet with singer

Annie Lennox
on the song „Vengeance“ on her new album Venus,
scheduled for release in early 2007.

In 2006, Brown continued his „Seven Decades Of Funk World Tour“, to be
his last, performing all over the world. His latest shows were still
greeted with positive reviews. His last Irish performance was at the

Oxegen festival in Punchestown in 2006
.

James Brown received several prestigious music industry awards and
honors. He was inducted into the

Rock and Roll Hall of Fame
at its inaugural induction dinner in
New York
on
January 23
,
1986
. On

February 25
,
1992
he was given a Lifetime Achievement Award at the 34th annual

Grammy Awards
. Exactly a year later, he received a Lifetime
Achievement Award at the 4th annual Rhythm & Blues Foundation Pioneer
Awards. On

November 14
,
2006
, Brown was inducted to the

UK Music Hall of Fame
. He was one of several inductees that performed
at the ceremony.

Brown was admitted to the

Emory


Crawford Long
Hospital in

Atlanta, Georgia
on

December 24
,
2006
after a dentist visit where he was found to have severe

pneumonia
.[6]
Brown died the next day on

December 25
,
2006
, around 1:45 a.m. (06:45 UTC) at age 73.

[7]

The cause of death was

heart failure
, according to his agent.

[8]

James was quoted saying „I’m going away tonight“ sometime before he passed
away.

Personal life and dedications to Brown

Brown was married four times. He and his last wife, Tommie Raye Hynie,
were married in 2002, but the marriage was later annulled. They remarried
in 2004 and had one child together. Brown also had two children by his
first wife, Velma Warren, and three more by his second, Deidre Jenkins.

Brown’s personal life was marked by several brushes with the law. At
the age of 16, was arrested for theft and served 3 years in prison.
Adrienne Rodriegues, his third wife, had him arrested four times on
charges of assault between the mid-1980s and mid-1990s. Brown also served
2 years of a 6 year jail sentence after he led police on a car chase
across the
Georgia
South
Carolina
border in
1988. He was
convicted of carrying an unlicensed pistol and assaulting a police officer,
along with various drug-related and driving offenses.

 


A larger-than-life-sized bronze statue stands on the 800 block of Broad Street in Augusta, Georgia.

 


A larger-than-life-sized bronze statue stands on the 800 block of
Broad Street in Augusta, Georgia.

James Brown lived in a riverfront home in

Beech Island, South Carolina
, directly across the

Savannah River
from Augusta. On

November 11
,
1993
, Augusta mayor Charles DeVaney held a ceremony during which
Augusta’s 9th Street was renamed „James Brown Boulevard“ in the
entertainer’s honor. On
May 6,
2005, as a
seventy-second birthday present for Brown, the City of Augusta unveiled a
seven-foot
bronze
statue of the singer. The statue was to have been dedicated a
year earlier, but the ceremony was put on hold because of a domestic abuse
charge Brown was facing at the time. He later forfeited bond on the
domestic abuse charge.

Brown was a recipient of

Kennedy Center Honors
in
2003.

On
August 22
,
2006
, the Augusta-Richmond County Coliseum Authority voted to rename
the city’s civic center the James Brown Arena.

Trivia

Content in the

trivia section
should be integrated into other appropriate areas of
the article.

  • Brown holds the record for the artist who has charted the most
    singles on the

    Billboard Hot 100
    without ever hitting number one on that chart.[9]
  • A mistaken news broadcast reported Brown as dead in 1992. A sample
    of that broadcast became the basis of a techno hit for
    L.A.
    Style
    called „James Brown Is Dead“. (There were two songs quickly
    made in response: „James Brown Is Still Alive“ by Holy Noise, and „Who
    the F*** Is James Brown?“ by Traumatic Stress.)
  • Brown’s 1976 single „Hot“ (I Need To Be Loved, Loved, Loved, Loved)“
    (R&B #31) borrowed the main riff from

    David Bowie
    ’s „Fame„,
    not the other way around as is often believed. The riff was provided to
    „Fame“ co-writers Lennon/Bowie by guitarist

    Carlos Alomar
    .

Pop culture references

  • In the 1993 movie

    Mrs. Doubtfire
    , Daniel Hillard, played by

    Robin Williams
    , is joking around in a movie studio with some toy

    dinosaurs
    , not realizing that he is being watched by the studio
    executive, who is impressed with his humor and ingenuity. One of the
    jokes he makes is with a

    brontosaurus
    , saying „Let’s welcome Mr. James Browntasaurus,“ and
    continuing on to sing a parody of

    I Got You (I Feel Good)
    , called „I Eat Wood.“ Because of this scene,
    Hillard is offered a position and the studio executive sets up a meeting
    with him to discuss it.
  • James Brown Jr. was featured as a recurring character on
    Mad TV
    ,
    played by

    Aries Spears
    . The portrayal was an exaggerated parody of Brown’s
    energetic performing style.

 

Karriere

James Brown wuchs in für afro-amerikanische Familien der damaligen Zeit
typischen ärmlichen Verhältnissen in

Augusta (Georgia)
auf. Als er 14 Jahre alt war, verließ seine Mutter
die Familie. Er zog zu seiner Tante nach Augusta und verbrachte seine
weitere Jugend bei ihr. Nachdem er wegen bewaffneten Raubüberfalls vier
Jahre im Gefängnis verbracht hatte und auf

Bewährung
entlassen wurde, schloss er sich den von
Bobby
Byrd
geleiteten Gospel Starlighters an. In dieser Zeit änderte
sich der Stil der Gruppe unter dem Einfluss von

Louis Jordan
,
Ray
Charles
und

Little Richard
von Gospel zu
R&B, was
sich auch in einer Namensänderung in

The Famous Flames
äußerte. Aufgrund seiner markanten Stimme und durch
seinen leidenschaftlichen Gesang wurde James Brown bald zum herausragenden
Künstler dieser Gruppe. Im November des Jahres 1955 hörte der Produzent
Ralph
Bass
den Song „Please, Please Please“ der Famous Flames und
nahm die Band sofort unter Vertrag, worauf sich die Famous Flames
in James Brown and the Famous Flames umbenannten. Ab diesem
Zeitpunkt begann für James Brown eine beispiellos erfolgreiche Karriere.

James Browns erste Platte „Please Please Please“ erschien 1956 bei KING
Records und wurde ein Hit. In der Folgezeit hatte er zahlreiche weitere
Hits wie „I Got You“, „Cold Sweat“ oder „It’s A Man’s World“. Der
endgültige Durchbruch gelang ihm mit der Veröffentlichung der

LP
„Live At The Apollo“ im Jahr 1963, und das, obwohl dies gegen den
Willen seiner Plattenfirma geschah, die nicht an den Erfolg einer
Live-Platte glaubte. James Brown finanzierte die LP daher aus eigener
Tasche. Es wurde zwar keine Single ausgekoppelt, was für den damals von

Singles
dominierten Plattenmarkt sehr ungewöhnlich war. Dennoch wurde
„Live At The Apollo“ ein enormer kommerzieller Erfolg. Im Jahr 1968
veröffenlichte Brown eine zweite im New Yorker Apollo aufgenommene
Doppel-LP, die ebenso wie die erste heute als Klassiker gilt. Später
veröffentlichte er noch weitere dort aufgenommene LPs.

Seit den 60er Jahren traten die rhythmischen Elemente von Browns Musik
mehr und mehr in den Vordergrund. Er skelettierte seine Stücke bis auf das
rhythmische Gerüst, die Melodien wurden auf

riffartige
Kürzel reduziert. Dominierend wurde hingegen ein meist von
Schlagzeug, E-Gitarre und Bass gespielter, scharf akzentuierter und
treibender

Groove
, der oft minutenlang beibehalten und variiert wurde. Bei vielen
Stücken wurde ein einziges Riff über die gesamte Länge ständig wiederholt.
Ein

Break
oder die

Bridge
– von James Brown häufig mit dem Zuruf „Take me to the bridge!“
von seiner Band gefordert – bildeten meist den Höhepunkt der Stücke. Der
Gesang James Browns entwickelte sich zu einem rhythmischen Sprechgesang,
womit er Elemente des
Rap vorwegnahm.
Teilweise reduzierte Brown die Rolle seiner Stimme sogar auf kurze vokale
Einwürfe wie „Hit Me!“ oder nur noch auf hervorgestoßenes Ächzen und
Kreischen. Den Höhepunkt dieser Entwicklung erreichte James Brown Anfang
der 70er Jahre.

Als für die damalige Zeit provozierend selbstbewusst auftretender
Afro-Amerikaner wurde er ab Ende der 60er Jahre zu einer
Identifikationsfigur der schwarzen Bürgerrechtsbewegung in den USA. Sein
Lied „Say It Loud – I’m Black And I’m Proud“ lieferte ein Schlagwort für
diese Bewegung. Dies ließ ihn zwar zu einem Idol der farbigen Bevölkerung
der USA werden, kostete ihn aber auch Sympathien bei den Weißen. Auch sein
offensives Zurschaustellen der eigenen

Sexualität
– Lied: „Sex Machine“ – sorgte für Aufsehen. James Brown
galt lange Zeit als einer der meistbeschäftigten Künstler im Show-Business
mit bis zu 300 Auftritten und oft mehreren LP-Veröffentlichungen im Jahr.
„Soul Brother Number One“, „The Hardest Working Man In Show Business“,
„The Godfather Of Soul“ und zuletzt „The Minister Of New Heavy Super Funk“
sind die „Ehrentitel“, mit denen er im Lauf seiner fast 50-jährigen
Karriere gerühmt wurde – und die er sich meist selbst verliehen hat.

Ende der 70er Jahre ließ sein Erfolg mit dem Aufkommen der

Disco
-Musik nach, so dass er sogar seinen Plattenvertrag verlor. Ab
Mitte der 80er Jahre wurde seine Musik jedoch vor allem von
Hip-Hop-Musikern
wiederentdeckt und häufig
gesampelt.
Ein von seinem damaligen

Schlagzeuger
Clyde Stubblefield gespielter

Drumbreak
aus Browns Stück „Funky Drummer“ aus dem Jahr 1969 gilt als
eine der am häufigsten gesampelten Aufnahmen überhaupt. In der Folge des
Revivals seiner Musik erlebte James Brown 1986 mit der Single „Living In
America“ ein kommerzielles
Comeback,
das jedoch nicht von Dauer war. Seine seitdem erschienenen Platten sind
verglichen mit seinen klassischen Aufnahmen qualitativ unbeständig, werden
bei Kritik und Publikum teils entsprechend skeptisch aufgenommen und
können nicht an seine früheren kommerziellen Erfolge anknüpfen. Dies hielt
James Brown jedoch nicht davon ab, weiterhin auf der ganzen Welt
aufzutreten. Er blieb mit seiner Show nach wie vor ein Publikumsmagnet.

James Browns Musik übte bedeutenden Einfluss auf Popmusiker wie

Booker T. & the M.G.’s
,
The
Meters
,
Sly
Stone
,

George Clinton
,
Prince
und viele andere aus. Auch viele
Jazzmusiker,
wie

Grant Green
und

Idris Muhammad
, nahmen Instrumentalversionen seiner Stücke auf.

Miles Davis
bekannte, dass während seiner „elektrischen Phase“ Ende
der 60er, Anfang der 70er Jahre James Brown ein prägender Einfluss für ihn
gewesen ist. James Browns Bedeutung für die Entwicklung der
afro-amerikanischen Musik im Allgemeinen und insbesondere des Hip Hop ist
kaum zu überschätzen.

Neben seiner Karriere im Musikbetrieb wirkte Brown auch in zahlreichen
Film- und Fernsehproduktionen mit, sei es als Beiträger zur Filmmusik, sei
es als Interpret seiner eigenen Stücke. Die wahrscheinlich bekanntestem
Beiträge dieser Art waren sein Auftritt als Showband in
Rocky IV
mit dem Stück Living in America sowie sein Auftritt als Reverend in
dem Film

Blues Brothers
.

James Brown wurde 1986 in die

Rock and Roll Hall of Fame
aufgenommen.

2006 ehrte die Stadt Augusta, in der er aufgewachsen ist, James Brown,
indem sie das „Augusta Civic Center“ in „James Brown Arena“ umbenannte.

Die Band

Die erste wichtige Formation hinter James Brown waren die „Famous
Flames“, die spätere und einflussreichste Band im Hinblick auf die Prägung
des Funk waren die „J.B.’s“ in den 70er Jahren. Über lange Jahre spielten
die am Jazz
geschulten Saxophonisten

Maceo Parker
und

Pee Wee Ellis
sowie der Posaunist

Fred Wesley
in seiner Band. Einige Zeit Anfang der 70er Jahre war auch

Bootsy Collins

Bassist bei
ihm. Mit Clyde Stubblefield und Jabo Starks spielten auch hervorragende
Schlagzeuger in Browns Band. Die „J.B.s“ gingen aus den Pacemakers, eine
Band aus

Cincinnati
, hervor und wurden von James Brown angeheuert, nachdem ihn
seine bisherige Band fast komplett verlassen hatte. Die „J.B.’s“
veröffentlichten mit wechselnder Besetzung und teilweise unter anderen
Namen (z.B. Maceo And The Macks, Fred & The New J.B.’s) auch
eigene Aufnahmen, die ebenfalls von James Brown produziert wurden. James
Brown ist aber auch bekannt für seinen

patriarchalischen
und autoritären Führungsstil, der immer wieder zu
Konflikten mit seinen Musikern führte. So reagierte er auf die Forderung
seines Bandleaders Fred Wesley nach einer pünktlichen Bezahlung der Band
einmal mit dessen fristloser Entlassung – nur um ihn wenig später wieder
einzustellen. Sowohl Fred Wesley als auch Maceo Parker, Pee Wee Ellis und
Bootsy Collins verließen ihn Mitte der 70er Jahre, um mit

Mick Jagger
in dessen Band

Rolling Stones
zu spielen oder Solokarrieren zu bestreiten.

Seine letzte Backing-Band waren die Soul Generals, die in
Phantasie-Uniformen das Fundament seiner Bühnenshow bildeten. Mit zwei
Drummern, Percussion, zwei Bassisten, drei Gitarristen, drei Bläsern und
zwei Keyboardern sorgten sie mit den Sängerinnen Bittersweet für
den nötigen Druck der detailliert durcharrangierten Konzerte. Langjährige
Wegbegleiter wie Fred Thomas (Bass) und Tony Cook (Drums) trafen hier auf
junge Talente.

Show

James Brown war bekannt für seine mitreißenden Auftritte, von denen er
auf dem Höhepunkt seiner Popularität mehrere Hundert im Jahr absolvierte.
Er trat mit einer vielköpfigen Band auf, die meist durch Tänzer und
Tänzerinnen ergänzt wurde. Der unumstrittene

Star
der Show
war jedoch James Brown selbst, der mit seiner lebhaften, fieberhaften Art
zu tanzen und
seiner Fähigkeit, mit dem Publikum in direkten Kontakt zu treten, eine
äußerst
charismatische
Ausstrahlung hatte. In seiner Art nicht nur mit seiner
Band, sondern auch mit dem Publikum in der Form des

Call and Response
zu kommunizieren und die Stimmung seiner Zuhörer
anzuheizen, waren bis zuletzt seine Wurzeln in der
Gospelmusik
zu erkennen.

Seine Shows waren von einem detailliert durcharrangierten Showkonzept
geprägt, das über 50 Jahre immer wieder geändert wurde. Eine übliche James
Brown Show begann damit, dass seine Band einige Instrumentalversionen
seiner Kompositionen (Gimme‘ some more, Soul Power ’74)
spielt und anschließend James Browns langjähriger Wegbegleiter, MC und
Modedesigner Danny Ray James Brown mit den wichtigsten seiner Titel
ansagte. James Brown hatte in seinen Shows in der Regel keine feste
Setlist, sondern gab seiner Band mit Handzeichen oder kurzen Stichworten
zu verstehen, welches Stück als nächstes zu spielen war. Wenn er während
eines Stücks hörte, dass ein Musiker eine falsche Note spielte, benutzte
er in der Regel diese Methode, um zum nächsten Stück zu wechseln.

Ein fester Bestandteil seiner Shows war das erste Brown-Stück Please,
Please, Please
. Während des Refrains war Brown – scheinbar –
erschöpft, sein MC hängte ihm einen oder gleich mehrere Umhänge über,
Brown ging von der Bühne und kam mit neuer Energie zurück, warf den Umhang
ab, um dann eine von seinen Funk-Kompositionen wie etwa Papa’s got a
brand new bag
folgen zu lassen. Ein Veranstalter, der Brown buchte,
musste sich gleichzeitig dazu bereit erklären, die gesamte Show
aufzuzeichnen. Nach Aussagen seiner Musiker hörte sich Brown danach die
gesamte Show an, um die Fehler seiner Musiker festzustellen. Zuletzt
schloss Brown seine Shows mit einer 20-Minuten-Version von Sex Machine
ab, die er live mit seinem Orgelspiel gekonnt zu ergänzen wusste.

Letzte Arbeiten

Neben fast täglichen Auftritten mit seiner letzten Band, den Soul
Generals, arbeitete Brown zuletzt an seinem neuen Album „World Against The
Grain“. Es wurden sowohl Coverversionen von eigenen Stücken als auch neue
Stücke eingespielt. Als Auskopplung wurde „Gut Bucket“ im Jahr 2006 in
einer Ausgabe des MOJO Magazins auf der dieser Zeitschrift beiliegenden CD
„James Browns Funky Summer“ veröffentlicht. Brown sagte im Jahr 2006, die
neue CD werde bald erscheinen.

Privatleben

James Browns Privatleben war durch viele Höhen und Tiefen
gekennzeichnet. Aus ärmlichen Verhältnissen stammend und mit
kleinkrimineller Vergangenheit arbeitete er sich im Show-Business zum
Millionär hoch und stellte damit eine Verkörperung des

Amerikanischen Traumes
dar. Auf dem Höhepunkt seiner Karriere besaß er
einen Nachtclub, eine Restaurantkette, einen Privatjet und mehrere
Radiostationen. Trotz seines enormen kommerziellen Erfolges als Musiker
plagte er sich aufgrund seines aufwändigen Lebensstiles und
Steuernachzahlungen in Millionenhöhe zeitweise mit finanziellen Problemen,
die ihn dazu zwangen, Teile seines Besitzes zu verkaufen.

James Brown war vier mal verheiratet. Sein ältester Sohn Teddy kam im
Jahr 1973 bei einem Autounfall ums Leben.

Nicht nur der Anfang der Karriere von James Brown war mit einer
Haftstrafe bzw. deren Aussetzung zur Bewährung verbunden. Auch später kam
er wiederholt mit dem Gesetz in Konflikt. Unter anderem brachte ihn in den
90er Jahren seine damalige Ehefrau vor Gericht, da er sie mit einer Waffe
bedroht hatte und sich anschließend eine Verfolgungsjagd mit der Polizei
lieferte. Brown wurde mehrfach wegen illegalen Waffenbesitzes und

Drogendelikten
verurteilt, verbüßte mehrere Haftstrafen, engagierte
sich aber auch in gemeinnützigen Organisationen.

Tod

James Brown wurde, nachdem bei einem Zahnarzttermin sein schlechter
Gesundheitszustand aufgefallen war, am 24. Dezember 2006 ins
Emory-Crawford-Long-Krankenhaus in Atlanta, Georgia, eingeliefert, wo er
in der Nacht zum 25. Dezember 2006 um 1:45 Uhr Ortszeit an den Folgen
einer schweren Lungenentzündung verstarb. Sein langjähriger Freund Charles
Bobbit wachte die letzten Stunden an seiner Seite.

 

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